Cet entrepreneur de 27 ans a construit une société de télévision de 15 millions de dollars en Ouganda

Il est peu de temps avant minuit, le vendredi, à Kampala, capitale de l’Ouganda et centre commercial. Ali-shah Jivraj déchire les rues de la ville bruyante à 80 mi / h dans une Porsche 911 Carrera S. blanche. C’est son dernier jouet et il m’a invité à faire un tour. Alors que nous nous rendons dans son bar préféré de la ville, situé dans le quartier huppé de Kololo, il décrit et montre fièrement les caractéristiques de sa nouvelle machine avec l’influence d’un vendeur d’automobiles chevronné.

«J’ai décidé de m’acheter une Porsche. Quand tu travailles dur, tu mérites de te gâter un peu », dit-il avec un sourire suffisant.

Ali-shah Jivraj mérite bien son nouveau jouet.

Jivraj, un entrepreneur d’origine asiatique ougandaise de troisième génération, âgé de 27 ans, a travaillé d’arrache-pied pour devenir l’un des jeunes entrepreneurs les plus prospères d’Afrique. Il est le fondateur et le PDG de Royal Electronics, une société ougandaise de 15 millions de dollars (revenus annuels) qui assemble et distribue des appareils électroménagers électroniques tels que téléviseurs, radios, haut-parleurs et lecteurs de DVD. Il possède également une société immobilière qui développe des appartements résidentiels haut de gamme dans deux des zones résidentielles les plus chères de Kampala. Il est en train de mettre en place une usine de fabrication de batteries dans le Burundi, en Afrique du Sud-Est. Et ce qui est le plus fascinant à propos de Jivraj, c’est le fait qu’il n’a construit son petit empire qu’avec un peu d’aide de sa famille.

follow link Jivraj est née dans l’une des dynasties d’affaires les plus légendaires de l’Ouganda. Son grand-père, Merali Jivraj, était l’un des hommes d’affaires les plus riches et les plus influents de l’ère pré-Idi Amin. Il s’intéressait beaucoup aux industries extractives et agroalimentaires dans l’ouest de l’Ouganda.

Mais en 1972, la famille Jivraj a presque tout perdu lorsque le président ougandais de l’époque, Idi Amin, a expulsé tous les Asiatiques et les Ougandais de descendance asiatique lors d’un nettoyage ethnique. Amin, dictateur excentrique et mégalomane, avait convoqué quelques-uns de ses plus hauts conseillers militaires à la State House de Kampala aux premières heures du samedi 5 août 1972 et leur avait raconté un rêve dans lequel Dieu lui avait ordonné d’expulser le Communauté asiatique d’Ouganda. Amin les a accusés d’avoir accumulé des richesses et des biens au détriment des Africains autochtones et d’avoir saboté l’économie ougandaise. Il a ensuite nationalisé toutes les entreprises appartenant à des hommes d’affaires d’origine asiatique. Avec l’expulsion, la famille Jivraj s’est divisée en plusieurs camps et s’est installée dans divers pays d’Afrique de l’Est et au Royaume-Uni, où elle a dû reconstruire à partir de zéro.

watch La famille Jivraj est finalement retournée en Ouganda dans les années 80 et a lentement reconstitué sa fortune dans le commerce. Jivraj est né en 1987. Même jeune, le jeune Jivraj avait le sens des affaires. Il économiserait son argent de poche, achèterait de petits articles tels que des biscuits, des bonbons et d’autres matériaux et vendrait à ses camarades de classe à l’école pour une petite marge. Pendant la Saint-Valentin au lycée, il se procurait des fleurs représentant l’équivalent de 0,2 USD en shilling ougandais et les vendait aux amoureux à un dollar chacun.

«J’ai toujours eu un intérêt pour les affaires, même à cette époque. Je pense que c’était juste dans mon sang; J’ai toujours su que j’allais être un homme d’affaires. J’ai toujours eu l’œil ouvert – à la recherche d’une opportunité commerciale de gagner beaucoup d’argent », dit-il.

Une opportunité viendrait bientôt. À cette époque, un membre de la famille à l’étranger a envoyé un paquet cadeau à la famille Jivraj par l’intermédiaire d’un ami en visite en Ouganda.

«Mon parent au Pakistan avait un ami en visite en Ouganda, alors mon parent nous a envoyé un paquet de bonbons et autres confiseries par son intermédiaire. Lors de sa visite, nous avons discuté et je lui ai donc demandé comment il gagnait sa vie.

click here Il s’est avéré que la nouvelle connaissance de Jivraj était un électricien spécialisé dans la réparation de postes de télévision et qu’il s’était rendu en Ouganda à la recherche d’un emploi.

«Par coïncidence, à cette époque, nous avions un poste de télévision dans la maison qui était gâté, alors je le lui ai apporté. Moins d’une heure, il l’a réparé. Mais pendant qu’il travaillait dessus, je le surveillais de près avec ma mère. C’était un gars qui connaissait bien son territoire – il a complètement démantelé la télévision, réglé le problème et l’a reconstitué avec une telle aisance et une si grande dextérité. Cela m’a coupé le souffle. L’ampoule dans ma tête s’est allumée. Je savais qu’il y avait une opportunité ici. “

C’était en 2006. Jivraj, qui venait de terminer ses études secondaires, décida de prendre une année sabbatique. Il a embauché la connaissance pakistanaise, mobilisé des fonds auprès de sa famille et apporté des conteneurs de pièces de télévision non assemblées. Il a décidé de s’appuyer sur un modèle commercial de fabricant d’équipement d’origine (OEM), dans lequel il se procurait les tubes cathodiques, les cartes de circuits imprimés et d’autres pièces en provenance de Malaisie et de Chine, alors qu’il se réunissait en Ouganda. La société a commencé à assembler des téléviseurs, des lecteurs DVD et des LED sous la marque «Royal» et les a vendus à des clients à un prix inférieur de 50% à ceux disponibles sur le marché. Elle a offert une garantie de 3 ans à ses clients. Ils ont vendu très rapidement.

«Nous avons réussi très rapidement grâce à nos prix. Nous avons toujours été concurrentiels dans ce département. L’un de nos produits les plus vendus est notre téléviseur LED 24 pouces. D’autres sociétés vendent leur LED 24 pouces à un prix équivalent à 250 dollars, alors que nous vendons la nôtre à un peu plus de 120 dollars. Nous sommes toujours en mesure de réaliser des bénéfices sans compromettre la qualité. “

Jivraj a étendu son portefeuille de téléviseurs à d’autres produits électroniques tels que lecteurs de DVD, radios et haut-parleurs.

Royal Electronics connaît depuis un grand succès. Les revenus annuels dépassent les 15 millions de dollars et la société dispose de salles d’exposition réparties dans tout le pays et emploie près de 100 personnes. En 2010, KPMG figurait au 7ème rang des 100 plus grandes entreprises de taille moyenne en Ouganda. La société est actuellement l’un des 1000 plus grands contribuables en Ouganda.

Les experts pourraient soutenir que le succès relativement rapide de Jivraj pourrait dépendre de son accès à l’argent de la famille au cours de ses débuts dans l’entreprise; mais le jeune homme d’affaires réfute cela.

«Nous avions accès à l’argent familial au début, mais ce n’était pas un cadeau. C’était un prêt. Nous avons dû rembourser ce que nous avions emprunté dans les délais impartis. Par la suite, nous avons dû nous rendre aux banques avec nos livres et précédents en affaires pour collecter des fonds. Les banques ont été nos financiers pendant la majeure partie de notre vie professionnelle – pas notre famille. De nombreuses personnes recueillent de l’argent auprès de leurs familles et la gèrent mal pendant qu’elles gèrent leur entreprise, et elles ne peuvent pas rembourser. ”

Jivraj, un islamo-musulman dévot, est très philosophique à propos de son succès, attribuant beaucoup de ses réalisations à davantage de providence divine que de dur labeur.

«Je pense qu’en fin de compte, nous ne réussissons que parce que Dieu le permet. Je viens de découvrir que dans la vie, la personne qui a le plus de succès n’est pas nécessairement la plus travailleuse. Si les plus grandes réalisations de la vie revenaient à la personne la plus assidue, l’âne serait le roi de la jungle, pas le lion », a-t-il déclaré lors d’un verre pris entre deux personnes dans un bar de Kololo.

Fort de son succès dans le montage de téléviseurs, Jivraj a décidé d’étendre ses activités.

«Au fur et à mesure que notre entreprise prospérait, nous avions des rentrées de fonds régulières; nos dettes diminuaient, alors j’étais à un endroit où je cherchais la prochaine grande chose. Je réfléchissais donc beaucoup et j’ai eu cette idée de fabriquer des piles. Tout le monde en Ouganda – le gros comme le petit gars – utilise des piles pour les torches, les radios, les télécommandes – autant de choses. Notre entreprise disposait de liquidités, mais nous sentions que nous n’étions pas prêts à construire une usine. Nous avons donc trouvé un fournisseur en Chine et lancé notre entreprise.

@MfonobongNsehe forbes.com

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